Inteligencia Emocional

¿Qué emociones tenemos?

Existen tantas clasificaciones como autores, y no debemos confundirlas con sentimientos o estados de ánimo

Uno de los autores que más ha ahondado en el campo de las emociones es el catedrático de Psicobiología y doctor en Psicología de la Complutense de Madrid, Manuel MartínLoeches, experto en Neurociencia Cognitiva y los procesos emocionales. Martín-Loeches forma parte del equipo docente multidisciplinar del ‘Máster 2017-2018 en Inteligencia Emocional, Psicología positiva, Neurociencia, Coaching y Estudio Científico de la Felicidad’ del Instituto Psicobiológico, y su intervención fue esclarecedora para los alumnos de la formación.

El autor se refiere a la “reconciliación” entre la cognición y la emoción, a los que sitúa en un mismo plano de importancia. Tras haber estado relegadas a un segundo plano desde los tiempos de la Grecia clásica, las emociones han dejado de ser una “molestia para el pensamiento”, hasta el punto de que muchos autores “no distinguen cognición de emoción, considerándolas prácticamente lo mismo” y otorgándoles la misma importancia.

Partiendo de la definición de emoción como “experiencia subjetiva, normalmente consciente, caracterizada por expresiones psicofisiológicas, reacciones biológicas y estados mentales”, el catedrático subraya que las emociones son “el motor de todo” o, dicho de otro modo: “Sin emociones –que poseen todos los mamíferos– no haríamos nada ni seríamos como somos”.

Pero antes de entrar en la clasificación de emociones, conviene diferenciar términos que a menudo se confunden. De esta manera, no es lo mismo emoción que sentimiento, que es la representación subjetiva de las emociones, y también cabe mencionar el concepto de estado de ánimo, con una mayor duración que las emociones aunque menos intensos. En el caso de que se prolongase más en el tiempo, hablaríamos de un trastorno, como pudiera ser la depresión. Emociones, sentimientos y estados de ánimo se engloban en un concepto general que es el de estados afectivos.

Por otro lado, el catedrático Martín-Loeches se refirió a los tres componentes de las emociones, a saber, el mental –sentimientos o experiencia subjetiva de la emoción, y suele incluir, a la par o posteriormente, procesos de evaluación del evento (estar contento, alegre, enfadado)–; el componente comportamental –comportamiento observable que acompaña a una emoción (correr, atacar, etcétera), y se incluyen expresiones emocionales, verbales (decir palabrotas, tacos, interjecciones) y vocales no verbales (gruñir, reír, etc.); y el componente somático (respuestas fisiológicas de la emoción (por ejemplo, la tasa cardíaca, la respiración, los vellos erizados…).

Clasificaciones

El experto hace alusión a las diferentes clasificaciones que existen en torno a las emociones, que dependen del autor que las elabora. Una de las más conocidas es la que propone Paul Ekman (foto principal), con seis emociones básicas: ira, tristeza, disgusto (o asco), sorpresa, miedo y felicidad.

Otro autor, Robert Plutchik, establece una clasificación de emociones por pares contrapuestos, como son la alegría-tristeza, la confianza-disgusto, ira-miedo, expectativa-sorpresa. El modelo en rueda –o en flor– que propone Plutchik sitúa las emociones más intensas en el centro, y aquí entran el éxtasis, el terror, el asombro, la pena, el odio o la furia.

La clasificación de James Rusell, de gran utilidad científica, establece una interpretación bidimensional de las emociones en función de dos dimensiones básicas: la activación y el reposo. El eje horizontal lo marca lo placentero y displacentero, y dependiendo de la cercanía o lejanía de uno y otro extremo en el eje x/y, habría 16 emociones básicas intermedias, donde entran la tristeza, depresión, relajado, sereno, excitado, alerta o nervioso.

También existen las llamadas emociones complejas, que normalmente derivan de las básicas, y podrían llegar a ser más de 70. Un ejemplo conocido son los celos, mezcla de miedo (a la pérdida) e ira contra el ser amado o el tercero en discordia.


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