Firmas

El aniversario de la primera huelga ecologista

Desde 1873, los británicos explotaban las minas de la zona de Riotinto de una manera algo esclavista, y ello provocó que los obreros y obreras se unieran en lo que hoy podemos denominar un movimiento ecologista: la Liga Antihumista, un grupo activo agroganadero que advertía de las consecuencias que la minería estaba trayendo a la comarca de Riotinto.

Los gases de la actividad minera provocaban una niebla densa ‘la manta’ y una asfixia general. La calcinación de la actividad minera trajeron las primeras lluvias ácidas en España; hoy el resultado es que hay suelos improductivos, cosechas arruinadas y la corta de desmesurada de árboles.

El 4 de febrero de 1888 unas catorce mil personas llegaron con algarabía pacífica ante el ayuntamiento de Riotinto para manifestar y comunicarle al alcalde, sus reivindicaciones como la prohibición de las teleras, los montículos para la calcinación del mineral. Cuestión que no aceptó el gobernador presentándose con una guarnición de la guardia civil y del ejército e impidiendo al Cabildo aceptar un acuerdo. Amenazó varias veces el gobernador hasta que mandó a abrir fuego contra la multitud; llegando a ser una auténtica masacre. Oficialmente murieron 48 personas y más de 70 heridas. La tradición popular habla de 100 y 200 muertos en aquél sábado negro.

¿Por qué la tradición señala centenares de muertos?

Porque la orden era que no trascendiera tal suceso ya que la carga fue lo menos malo que sucedió. La mayoría de los cuerpos fueron calcinados en las teleras, muchos de los heridos murieron en casa pues no fueron al médico para no ser relacionados con la manifestación. Y es que en días posteriores, hubo un seguimiento de quien había participado para ser cesados en su contrato y encarcelados durante el tiempo estipulado por el juez. Estos preferían no cobrar a ser encarcelados.

José Joaquín salad de la Torre

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