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Recreativo de Huelva

Antonio Núñez: «Tengo claro desde hace tiempo que me voy a retirar en el Recre»

Antonio Núñez Tena (Madrid, 1979) es el último miembro de la plantilla del Recreativo de Huelva que se retira del césped del Luis Rodríguez Salvador de Cartaya tras el entrenamiento de esta mañana, en el que David Torrejón ha vuelto a hacer sudar de lo lindo a los jugadores recreativistas.

Núñez, vencedor de la Champions League en 2005 con el Liverpool, acaba la sesión enfadado consigo mismo. A pesar de las horas de fútbol que lleva a sus espaldas, se exige tanto como el primer día. Por ello sus compañeros lo tienen como un verdadero ejemplo.

«¿Hacemos la entrevista ahora o esperamos que te duches?», le preguntamos. «Mejor ahora, que yo tardo mucho», nos responde. Nos sentamos en el banquillo visitante del estadio cartayero, ponemos la grabadora en funcionamiento y nos preparamos para aprender de un muy buen futbolista que, además, es una maravillosa persona.

Pregunta: El pasado domingo cumpliste cien partidos con el Recreativo de Huelva tras dos temporadas y media duras, ¿no?

Respuesta: Sí, desde luego. Más de lo que yo esperaba. Realmente no esperaba llegar a cien partidos con el Recre, porque cuando llegué aquí ya tenía una edad que me hacía pensar que no iba a durar tanto la cosa. Han sido cien partidos muy duros, muchos entrenamientos y muchas cosas extradeportivas, lamentablemente, que hemos tenido que aprender a llevar. Ahora forman parte del día a día y ya nos hemos acostumbrado a lidiar con ellas.

P: Es contradictorio porque has encontrado la estabilidad y has llegado a los cien partidos en Huelva que es donde peor lo has pasado económicamente.

R: Bueno, también en el Celta estuve a punto. El otro día me enteré que jugué 99 partidos allí. Pero también he pasado problemas económicos allí, en Murcia, en Chipre… Al final los problemas económicos han sido la normal general de los clubes de fútbol a lo largo de estos años de crisis. Estar en un club que paga al día era la excepción. Pero la de aquí quizá sí que ha sido la peor situación porque hemos estado, y aún no nos hemos librado de ello, al borde de la desaparición.

P: ¿Qué te ha hecho continuar en el Recre?

R: Primero, porque creo que uno no debe irse de donde es feliz. Yo siempre lo recomiendo. Además, con la edad que vine no tenía ganas de muchas aventuras fuera de España y la verdad es que me he encontrado muy a gusto en Huelva. Decidí continuar e intentar sacarme esa espina que tenemos todos los jugadores que descendimos de Segunda. Llegar a un club en Segunda División e irte de él en Segunda B te deja una espina clavada. Los que quedamos de esa época todavía tenemos esa espina clavada. A mí me gustaría sacármela y yo ya estoy pensando en la temporada que viene. Pero para ello es necesario solucionar primero todo el tema institucional.

P: Cuando llegaste, se criticó tu fichaje por tu edad a pesar de tu trayectoria.

R: Es totalmente normal. A mí me habría pasado lo mismo. Si trabajase de director deportivo, me lo pensaría mucho antes de fichar a un jugador de 35 años porque son muchos los problemas que puede darte: se puede lesionar en dos meses de gravedad o puede jugar diez partidos y no poder más. Es un reto que yo tenía cuando llegué, yo sabía que iba a ser así y que tenía que ganarme a la afición. Afortunadamente, todavía me quedan fuerzas. Siempre he pensado que el esfuerzo no se regatea y mientras me duren las fuerzas seguiré haciéndolo.

P: ¿Qué es lo que más te ha sorprendido del club y de la ciudad de Huelva en general?

R: Me ha llamado la atención la alegría de la gente. Siempre hay una sonrisa, un chiste… En comparación con otras ciudades, aquí es una maravilla lo rápido que se relaciona todo el mundo.

P: ¿Con qué te quedas hasta ahora de tu etapa en el Recreativo de Huelva?

R: El momento más bonito fue el partido del año pasado en el que nos salvamos porque había muchas dudas sobre si íbamos a lograrlo o no. Todos esos partidos en los que se llenó el estadio es algo que recordaré siempre. Ver ese estadio lleno en Segunda B es algo que creo que es único en el mundo entero. Me quedaría sobre todo con eso, con la recta final de la temporada pasada. Algún partido bueno también en Segunda, como en el que le marqué dos goles al Albacete.

Antonio Núñez - Entrevista

P: Ahora estás jugando de delantero centro. Es un nuevo reto para ti.

R: Me ha tocado jugar de delantero más de una vez, hasta en el Madrid me puso Queiroz de delantero centro. Es una posición que me gusta porque estás más en contacto con el balón. En banda hay veces que te puedes pasar mucho rato sin tocar la pelota. Pero también es verdad que más del 90% de partidos de mi vida los he jugado en banda derecha.

P: Una posición, la de extremo, que está en peligro de extinción.

R: Sí, ha habido una tendencia a jugar más con jugadores que se meten hacia dentro porque es el juego que se ha ido poniendo de moda estos años gracias a la Selección y al Barça. Pero todavía hay muchos entrenadores que utilizan a los extremos como recurso. No creo que esté en peligro de extinción la posición de extremo, creo que son modas.

P: Has hablado de la Selección. ¿Es una de las espinitas que te va a quedar siempre?

R: Sí, es uno de los sueños que uno tiene desde niño. He cumplido muchos, pero me faltó el de la Selección. Estuve una vez cerca, estuve en la agenda. Pero entiendo que es algo para lo que hay que ser un fuera de serie y yo estoy más que encantado con lo que me ha tocado vivir.

P: ¿Cómo encuentras la motivación para seguir al mismo nivel?

R: No me cuesta. Es algo con lo que ya has aprendido a vivir. Te levantas, entrenas y luego llega el partido y no hay más que ir a muerte. Lo haces automático con el paso de los años. No me cuesta la motivación psicológica, no me cuesta meterme en el partido como cuando eres joven. Ahora, un rato antes del partido estoy hablando de otra cosa tranquilamente y cuando salto al campo cambio el chip. Cuando algo te gusta y te apasiona, no es difícil motivarte.

P: Decía ayer Rafa de Vicente en una entrevista que él intenta hacer lo mismo que tú en todos los entrenamientos. 

R: ¿Ah sí? (Risas). Bueno, también es verdad que ya con los años voy pensando siempre en el domingo. Antes era el entrenamiento y ya está. Lo dabas todo porque te sobraba por todos lados. Ahora, voy pensando «¿cómo estoy ahora? ¿Cómo voy para el domingo?» Voy dosificándome. Es algo que creo que es normal. Aprendes a hacerlo con la edad. En el caso de Rafa, lo que tiene que hacer es entrenar a tope todos los días porque estoy convencido de que va a llegar muy lejos.

Antonio Núñez - Entrevista

P: Zamora, Jesús Vázquez y tú sois los veteranos del vestuario. Muchas veces, los jóvenes han comentado que aprenden mucho de vosotros. ¿Es vuestra manera de agradecer lo que a vosotros os enseñaron los veteranos cuando erais jóvenes?

R: Sí. Te sale solo porque sabes lo que están pensando, lo que están viviendo, sabes cuando se han puesto nerviosos… Como lo has pasado tú, sabes lo que sienten. Se lo ves en la cara y le dices lo que crees que necesitan.

P: Pero los vestuarios ya no son como antes. 

R: Somos más blanditos los veteranos de ahora con los chavales. Eso, al final, es en el fútbol y en todo. Yo estoy harto de oír a mis padres decir el respeto que tenían a sus mayores. Pero bueno, yo sí noto en este vestuario respeto a partes iguales.

P: Un vestuario perfectamente preparado para superar el problema deportivo en el que está metido ahora.

R: Yo estoy convencido de que la plantilla está perfectamente capacitada para sacar esto y no en el último partido. Pero claro, es verdad que quizá reforzarse viene bien siempre. Viene gente de fuera que no ha estado metida en el problema. Yo lo viví en Huesca, a donde llegué en invierno. Eso ayuda en el sentido psicológico.

P: ¿Cuántos años de fútbol le quedan a Antonio Núñez?

R: Yo siempre he dicho que no tengo prisa por retirarme. No quiero hacerlo hasta que vea que no puedo más. Llegar a ser jugador profesional me ha costado mucho, algo que he querido ser desde niño y algo que no va a volver más. Entonces, ¿por qué voy a tener prisa por retirarme? Otra cosa es que yo vea que no estoy dando el nivel. Por supuesto que uno tiene que saber que todo se acaba. ¿Cuándo? Hace varios años que pienso que puede ser el último. Así llevo ya desde los 33 años. Voy año a año y sin agobios.

P: ¿Te da miedo hacerlo?

R: No, no es miedo. Es incertidumbre. No sabes muy bien cómo te vas a sentir. El verano que descendimos con el Huesca, aquí en Huelva precisamente, fue el verano en el que más cerca he visto la situación de la retirada. No encontraba equipo, habíamos bajado, yo tenía 34 años… Sí que me agobié y empecé a pensar en las cosas que podía haber hecho. Por eso, cuando ese año me salió el Deportivo de La Coruña fue como una segunda oportunidad.

P: ¿Te ves como entrenador?

R: No.

P: ¿Y en la dirección deportiva?

R: Me gusta más. No me he visto nunca como entrenador, aunque luego te retiras y no sabes. Pero, de momento, no lo veo como una opción. Sí me gustaría seguir relacionado con el fútbol a un nivel de ver jugadores, trabajar de abogado en un club… Algo relacionado con el derecho y el fútbol.

P: La última es obligada. ¿Te gustaría retirarte en el Recre?

R: No es que me gustaría, es que me voy a retirar en el Recre. Lo tengo claro desde hace tiempo. Ni me apetece ir a otro sitio ni creo que esté para eso. Estoy muy bien aquí y aquí me quedaré hasta que acabe.

Imágenes vía: Alberto Díaz

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