El VPH infectará a prácticamente todas las personas en algún momento de su vida

El virus del papiloma humano (VPH) es el causante de la infección más común transmitida por vía sexual y afectará prácticamente a todas las personas sexualmente activas.

Desde el servicio de Ginecología y Obstetricia del Hospital Quirónsalud Huelva, la doctora Cinta Daza Manzano explica que ‘la alta incidencia y prevalencia del VPH se da tanto en mujeres como en hombres al inicio de la vida sexual’ pero es importante aclarar, indica la especialista, ‘que la mayoría de las infecciones genitales por VPH son asintomáticas y normalmente eliminadas por el cuerpo en 1 o 2 años sin consecuencias, si la función inmune es adecuada’. Solo en reducidas ocasiones las infecciones persistentes con tipos específicos de VPH (frecuentemente el 16 y 18) pueden derivar en lesiones precancerosas con una posible progresión muy lenta a un cáncer cervical’.

¿Cómo se transmite el VPH?

El VPH se contrae a través de las relaciones sexuales de tipo vaginal, anal u oral con una persona ya infectada. Apunta la doctora Daza ‘que cualquier persona sexualmente activa puede contraerlo, aunque haya mantenido relaciones sexuales con una única persona’.

Con relación a los síntomas de la enfermedad, no es necesario presentarlos para ser contagioso, es decir, una persona infectada por VPH, pero asintomática, es igualmente contagiosa ya que éstos pueden presentarse años después de haber contraído el virus.

¿Qué síntomas presenta el VPH?

En la mayoría de las ocasiones el VPH es eliminado por el sistema inmune sin originar problemas de salud, pero si no es así pueden aparecer los siguientes síntomas de infección:

  • Verrugas genitales: presentes tanto en hombres como mujeres. Ante su aparición debe consultar con el especialista.
  • Cáncer de cérvix: Para el desarrollo de esta enfermedad, la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO), asume que la infección persistente por VPH es causa necesaria.
  • Cáncer vulvar: El cáncer vulvar de tipo basal/verrugoso se asocia a mujeres jóvenes y conlleva factores de riesgo similares al cáncer de cérvix e infección de cérvix por VPH.
  • Cáncer anal: El VPH se encuentra detrás de un alto porcentaje de los casos de cáncer anal, más del 90%, siendo el VPH 16 el más prevalente.
  • Cáncer de cuello y cabeza- orofaríngeo: El VPH causa el 70% de los casos de este tipo de cáncer.
  • Cáncer de pene: Globalmente, se cree que el 40-50% de los casos de este cáncer son originados por el VPH, siendo el VPH 16 el más frecuente.

Prevención del VPH

En la actualidad existen tres vacunas que protegen contra el VPH (16 y 18), responsables de causar al menos el 70% de los cánceres de cérvix y actúan también contra otros tipos de VPH (6 y 11) responsables de las verrugas anogenitales. Este método de prevención protegería también frente a algunos cánceres de vulva, vagina, ano y orofaringe.

Indica la Dra. Daza que ‘estas vacunas son más efectivas si se administran antes de comenzar una vida sexual activa, pero también son efectivas en aproximadamente un 70% de personas más mayores e incluso con una infección existente de VPH, no tratándola, pero si protegiendo frente a la reinfección’.

Actualmente, esta vacuna está incluida en el calendario de vacunación de la Salud Pública para niñas de entre 12-14 años.

Además de la prevención primaria mediante vacunación, la Dra. Daza incide en la importancia de realizar pruebas de cribado a mujeres mayores de 30 años con el objetivo de detectar infecciones por VPH así como lesiones cancerosas en estadios tempranos de la enfermedad.

Tipos de cribado:

  • Pruebas VPH: A través de una muestra celular del cérvix identifica la mayoría de virus de alto riesgo. Esta prueba está especialmente indicada para mujeres mayores de 25 años.
  • Citología: consiste en la extracción de una muestra del cuello uterino para su posterior análisis permitiendo el diagnóstico de lesiones preinvasoras, que con adecuado seguimiento y/o tratamiento si lo precisara, permiten la prevención de la progresión a cáncer de cuello uterino.

Quirónsalud en Andalucía

El Grupo Hospitalario Quirónsalud cuenta en la actualidad en Andalucía con ocho centros hospitalarios situados en las ciudades de Málaga, Marbella, Los Barrios (Cádiz), tres en Sevilla, Córdoba y Huelva, además de 18 centros médicos de especialidades y diagnóstico y un hospital de día quirúrgico, que lo posicionan como líder hospitalario privado de esta comunidad autónoma.

Sobre Quirónsalud

Quirónsalud es el grupo hospitalario líder en España y, junto con su matriz Fresenius-Helios, también en Europa. Además de su actividad en España, Quirónsalud está también presente en Latinoamérica, particularmente en Colombia y Perú. Conjuntamente, cuenta con más de 40.000 profesionales en más de 125 centros sanitarios, entre los que se encuentran 54 hospitales que ofrecen aproximadamente 8.000 camas hospitalarias. Dispone de la tecnología más avanzada y de un gran equipo de profesionales altamente especializado y de prestigio internacional. Entre sus centros, se encuentran el Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz, Centro Médico Teknon, Ruber Internacional, Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, Hospital Quirónsalud Barcelona, Hospital Universitario Dexeus, Policlínica de Gipuzkoa, Hospital Universitari General de Catalunya, Hospital Quirónsalud Sagrado Corazón, etc.

El Grupo trabaja en la promoción de la docencia (ocho de sus hospitales son universitarios) y la investigación médico-científica (cuenta con el Instituto de Investigación Sanitaria de la FJD, acreditado por la Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación).

Asimismo, su servicio asistencial está organizado en unidades y redes transversales que permiten optimizar la experiencia acumulada en los distintos centros y la traslación clínica de sus investigaciones. Actualmente, Quirónsalud está desarrollando multitud de proyectos de investigación en toda España y muchos de sus centros realizan en este ámbito una labor puntera, siendo pioneros en diferentes especialidades como oncología, cardiología, endocrinología, ginecología y neurología, entre otras.