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Al Sol del Sur 2020 Gen
Huelva

Hallan fósiles de una foca de 2 metros que habitó en Huelva en el Plioceno

Los los doctores en paleontología onubenses Fernando Muñiz y Antonio Toscano, junto a expertos estadounidenses, han documentado que un fósil encontrado en el cabezo de la Plaza de Toros de Huelva en 2008 pertenece a una especie de foca del Plioceno, con una antigüedad de 5,3 millones de años y ya desaparecida y emparentada con la foca monje, denominada ‘Homiphoca’, y que es la única evidencia de su presencia en Europa.

En concreto, por el tamaño de la pelvis, se calcula que esta foca pudo medir unos dos metros, aunque se desconoce el sexo del animal. Además, Muñiz ha adelantado que están investigando la mandíbula de una ballena y el húmero de un ave marina encontrados también en el mismo cabezo de la capital, por lo que ha incidido en la importancia de «proteger estos cabezos», en los que tantos hallazgos se hace, destacando, además, «varios dientes de tiburón» que también se han encontrado en el lugar.

Además, los doctores han indicado que asignar este ejemplar onubense al género Homiphoca tiene gran importancia, pues constituye el primer registro del mismo en Europa.

Este fósil de la ‘Homiphoca’, según ha contado el doctor Muñiz fue encontrado por Miguel Ángel Bernal, un aficionado a la paleontología, que se pudo en contacto con los expertos para que se investigaran esos restos, y que finalmente se ha descubierto que se trata del único antepasado de su especie de la actual Monachus monachus, hoy desaparecida de las costas del Estrecho y en peligro crítico de extinción.

Una vez realizados los estudios, los expertos determinaron que el hueso, con una edad que data del Plioceno inferior (entre 5,3 y 3,6 millones de años), se correspondía con una pelvis de foca de la citada subfamilia Monachinae, aunque la especie concreta no se ha podido determinar a la espera de que se pueda encontrar más material.

El estudio lo han culminado los doctores Sulman Rahmat e Irina Koretsky de la Howard University en Washington (Estados Unidos), Fernando Muñiz de la Universidad de Sevilla, Antonio Toscano de la Universidad de Huelva y Raúl Esperante del Geoscience Research Institute de Loma Linda (EEUU), y lo han publicado en el número de agosto de la revista internacional de paleobiología “Historical Biology”.

Igualmente, comentan que “el trabajo sobre este fósil pone a Huelva en un punto de referencia europeo para entender el flujo de genes transatlánticos de este grupo de focas, más frecuente durante las épocas geológicas del Mioceno superior y el Plioceno que en la actualidad”.

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