Recordando a Antonio Valencia

El ecuatoriano tan solo estuvo media temporada en el Nuevo Colombino, pero dejó muestras de su calidad y de su potencial sumando un ascenso con el Decano a Primera División
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photo_camera Antonio Valencia formó parte de la plantilla del Recreativo de Huelva, que logró el ascenso a Primera División en la temporada 2005-06. Fuente: Twitter oficial del Recreativo de Huelva

Antonio Valencia jugó en el Recreativo de Huelva, la segunda mitad de la temporada 2005-06, consiguiendo el ascenso a Primera División y siendo importante en el conjunto dirigido por Marcelino García.

Aquel Recre fue el último que consiguió ascender a Primera, el tercero de su historia, y el conjunto albiazul que más tiempo estuvo de forma consecutiva en la máxima categoría del fútbol nacional.

El ecuatoriano actuaba como mediocentro o de extremo derecho durante su etapa en tierras onubenses, cedido por el Villarreal, y su nivel fue tal que desde la Premier League no tardaron en darse cuenta de su calidad.

Valencia representó a Ecuador en 99 ocasiones siendo capitán del combinado nacional en gran parte de ellas. Fuente: Twitter oficial de Antonio Valencia
Valencia representó a Ecuador en 99 ocasiones siendo capitán del combinado nacional en gran parte de ellas. Fuente: Twitter oficial de Antonio Valencia

Valencia llegó con 20 años al conjunto albiazul, cuando el Recre luchaba por ascender a Primera División un lustro después de su última estancia en la categoría de oro.

Durante este tiempo, el sudamericano disputó una docena de encuentros siendo muy importante en los últimos encuentros de la temporada, donde Valencia brilló y el Decano enlazó tres triunfos consecutivos contra el Gimnástic de Tarragona, Atlético Malagueño y Real Madrid Castilla, que los propulsó a ascender aquel cuatro de junio frente al Numancia en Los Pajaritos.

Hace unos años, Valencia declaraba en una entrevista en su país que "el Recreativo fue algo increíble, yo estaba feliz ahí. Huelva me acogió y me encantaba por su gente, sentía esa camiseta y quería quedarme ahí, pero no se dio".

Antonio Valencia durante su etapa en el Manchester United junto al mítico entrenador, sir Alex Ferguson. Fuente: Twitter oficial de Antonio Valencia
Antonio Valencia durante su etapa en el Manchester United junto al mítico entrenador, sir Alex Ferguson. Fuente: Twitter oficial de Antonio Valencia

Tras esto, Valencia finalizó su préstamos con el Recre y regresó al Villarreal que lo envío al Wigan Athletic, donde estuvo tres temporadas antes de fichar por el Manchester United. El ecuatoriano terminó siendo capitán de los Red Devil participando en más de 300 partidos con el conjunto de Old Trafford y, siendo internacional con su selección en 99 ocasiones.